El uso de la electroestimulación como terapia innovadora y complementaria para el tratamiento de la disfagia

La terapia Vitalstim®, una nueva herramienta en la rehabilitación de la disfagia

Autoras:
Cristina Arias Calderón, Cristina de la Orden Acevedo, Elena Blanco González, Mª Asunción Palomero Sierra y Patricia Ontiveros Fdez de Retana,
logopedas de la Unidad de Daño Cerebral del Hospital Beata María Ana (Madrid)

VitalStimTherapy
La disfagia es un síntoma altamente prevalente tras un daño cerebral adquirido, que puede causar desnutrición y alteraciones en la seguridad y eficacia de la deglución, con un elevado riesgo de neumonías por aspiración e infecciones respiratorias. La prevalencia de las dificultades deglutorias puede oscilar entre 30-60% con una severidad variable, lo cual, en muchos casos, hace necesario el uso de vías alternativas de alimentación. La disfagia es una de las causas de mayor discapacidad, de estancias hospitalarias prolongadas y mayor mortalidad. Por ello, es necesario poner en marcha tratamientos eficaces que ayuden a obtener mejores resultados.

¿Qué es la terapia VitalStim®?

Desde hace unos meses la Unidad de Daño Cerebral del Hospital Beata María Ana (Madrid) dispone de la terapia VitalStim®. Se trata de una herramienta usada como terapia complementaria, no invasiva, basada en la estimulación eléctrica neuromuscular (NMES). Permite activar  la musculatura implicada en el proceso de deglución,  en los casos de disfagia derivados o no de una lesión neurológica. Su aplicación consiste en la colocación de pequeños electrodos sobre la musculatura implicada en el proceso de deglución (musculatura supra e infrahioidea), que envían pequeños impulsos eléctricos que favorecen la estimulación sensorial y motora.

Previamente, el logopeda realiza una valoración de la disfagia, para determinar si el paciente es candidato o no, para recibir terapia VitalStim®. Dependiendo de las dificultades deglutorias detectadas se estimará la colocación de los electrodos más eficaz.

Aplicación clínica

El uso de VitalStim® en nuestro Servicio está dirigido al tratamiento de las disfagias neurógenas de diferente gravedad. Durante el trabajo clínico, se aplica esta terapia de forma complementaria al tratamiento convencional en pacientes con disfagia. Entre ellos se encuentran desde personas que presentan un mínimo o ningún control motor voluntario de la musculatura implicada (apraxia deglutoria, inhibición del reflejo faríngeo, etc.) hasta aquellas con dificultades leves en el proceso (falta de fuerza lingual, retraso del reflejo de deglución, etc.). Por otro lado, también es importante tener en cuenta que el grado de participación del paciente dentro de la terapia puede ser variable. De este modo, la terapia puede aplicarse en pacientes en estado de mínima conciencia (sin colaboración activa), enlos cuales también se observan resultados positivos en el proceso deglutorio. En estos casos, es necesario controlar  el nivel de estimulación eléctrica y  la respuesta del paciente mediante la observación minuciosa por parte del logopeda, con el objetivo de no llegar a producir una respuesta aversiva o no deseada (sobreestimulación, rechazo, dolor).

En ningún caso la terapia VitalStim® debe sustituir a la terapia convencional aplicada por el logopeda y así lo avala la evidencia científica, ya que se ha demostrado que ambas terapias aplicadas de forma complementaria  y simultanea aumentan la efectividad (disminución del tiempo de recuperación, etc.) de los resultados, consiguiendo una deglución más segura y eficaz[1].

Beneficios, contraindicaciones y precauciones

Entre los beneficios que conlleva el tratamiento con Vitalstim podemos citar la desporalización de  los nervios, consiguiendo contracción del músculo, aparición del reflejo y  aumento de la sensibilidad. Además, se desporalizan las fibras musculares, provocando contracción de los músculos y aumento del tono. Funcionalmente se traduce en una mejora de la fuerza, el tono y el movimiento de la musculatura implicada. Si bien, el uso de esta herramienta puede conllevar las siguientes contraindicaciones y precauciones:

-          Se debe usar con precaución en pacientes con marcapasos y otro tipo de electrodos.

-          Ponerlo cerca de la diaterma (parte del suelo del tercer ventrículo) puede interferir en la salida eléctrica de la unidad del VitalStim®.

-          Especial cuidado con pacientes que no pueden expresar las sensaciones que reportan o sobre tejidos anestesiados, ya que podemos obtener reacciones no deseadas.

-          Enfermedades epilépticas.

-          Heridas abiertas y aplicación directa sobre la carótida.

-          Contraindicado  su uso con pacientes que presentan demencias severas, logorrea y con reflujo severo (uso de tubos de alimentación).

Experiencia clínica

Como ya se mencionó anteriormente, la terapia VitalStim® está destinada a trabajar de modo complementario al tratamiento convencional de las disfagias. Desde nuestra experiencia, podemos citar otras aplicaciones en las que hemos obtenido óptimos resultados. Entre ellas, la aplicación de la electroestimulación en parálisis faciales, que nos ayuda a provocar el reclutamiento pasivo de la musculatura facial afectada, el aumento del tono y la estimulación sensorial.

De la misma manera,  realizando modificaciones de las posiciones conocidas, VitalStim® nos ayuda a trabajar déficits motores de la musculatura laríngea, estructura que está implicada en las cualidades acústicas de la voz.

Evidencia científica

La evidencia científica apoya que VitalStim® ayuda a mejorar la elevación laríngea [1] [2]durante la fase faríngea de la deglución y favorece la retirada más temprana de vías alternativas de alimentación (SNG, PEG)[3]. Además, se observa una mayor efectividad de su uso frente a  la estimulación térmo-táctil a la hora de mejorar la respuesta deglutoria[4], produciendo mayores beneficios cuando se usan  ambas de forma conjunta[5]. Se ha demostrado que su uso en las primeras fases de la rehabilitación ayuda a mejorar la calidad de la vida de los pacientes, reduciendo las aspiraciones y neumonías aspirativas derivadas de la de la disfagia, y reduciendo la duración de la estancia hospitalaria[6].  Algunos estudios demuestran la efectividad de otras aplicaciones de VitalStim® además de la terapia deglutoria, facilitándonos el trabajo  déficits motores de la musculatura laríngea, pudiendo llegar a mejorar las cualidades vocales[7]  [8]en disfonías.

Requisitos para el uso

Su uso requiere conocimientos anatómicos y fisiológicos del proceso de deglución normal y patológico, así como una formación específica que acredite el conocimiento del manejo  del VitalStim®.


 

[1] Carnaby-Mann GD, and Crary MA. Examining the evidence on neuromuscular electrical stimulation for swallowing: a meta-analysis. Arch Otolaryngol Head Neck Surg 133: 564-571, 2007.

[2] Park JW, Kim Y, Oh Jc, Lee Hj. Effortful swallowing training combined with electrical stimulation in post-stroke Dysphagia: a randomized controlled study, Dysphagia. 2012 Dec;27(4):521-7.

[3]  Nam HS, Beom J, Oh BM, Han TR.  Kinematic Effects of Hyolaryngeal Electrical Stimulation Therapy on Hyoid Excursion and Laryngeal Elevation. Dysphagia. 2013 Apr 20

[4]  Kushner DS, Peters K, Eroglu ST, Perless-Carroll M, Johnson-Greene D. Neuromuscular electrical stimulation efficacy in acute stroke feeding tube-dependent dysphagia during inpatient rehabilitation.  Am J Phys Med Rehabil. 2013 Jun;92(6):486-95.

[5]  Freed ML, Freed L, Chatburn RL, Christian M.
 Electrical stimulation for swallowing disorders caused by stroke. Respiratory Care Department, University Hospitals of Cleveland, Cleveland OH, USA.

[6]  KB Lim, HJ Lee, SS Lim, YI Choi. Neuromuscular electrical and thermal-tactile stimulation for dysphagia caused by stroke: a randomized controlled trial. J Rehabil Med. 2009 Feb;41(3):174-8

[7]  Blumenfeld L, Hahn Y, Lepage A, Leonard R, Belafsky PC. Transcutaneous electrical stimulation versus traditional dysphagia therapy: A nonconcurrent cohort study. Otolaryngol Head Neck Surg. 2006 Nov;135(5):754-7

[8]  Guzman M, Rubin A, Cox P, Landini F, Jackson-Menaldi C. Neuromuscular electrical stimulation of the cricothyroid muscle in patients with suspected superior laryngeal nerve weakness. J Voice. 2014 Mar;28(2):216-25

[9]  Lagorio LA, Carnaby-Mann GD, Crary MA. 
 Cross-system effects of dysphagia treatment on dysphonia: a case report. Cases J. 2008 Jul 30;1(1):67

 

 

  1. Efectivamente la inhibición de la inspiración con el consiguiente cierre de la glotis, en el momento de la deglucion esta coordinado neurologicamente y es precisamente la descordinacion entre la deglucion y la inspiración lo que origina la disfagia con las consiguientes dificultades en la alimentación, atragantamientos frecuentes y muchas veces aspiracion alimentaria a los bronquios, infecciones pulmonares, neumonías etc .

  2. Cecilia Latorre:
    marzo 22, 2016 at 11:44 pm

    Cordial saludo. Estoy en Colombia y soy fonoaudiologa – especialista en terapia miofuncional y disfagia de la Universidad Nacional. Quisiera saber como se puede adquirir el equipo y la capacitación en el uso del mismo. También saber en que se diferencia de otros equipos de electroestimulacion. Gracias.

    • Hola, Cecilia:

      Te enviamos mediante mensaje privado información sobre el curso de capacitación y el aparato VitalStim. Aquí en España hemos contactado con una empresa que lo comercializa. Sin embargo, desde Colombia creemos que sería buena idea que contactaras con http://vitalstimamericalatina.com/vitalstim/, y les consultaras directamente a ellos (también sobre la certificación en Colombia). En cuanto a la diferencia con otros equipos, creemos que nos da mayores garantías, ya que el que Vitalstim está especialmente diseñado para el tratamiento de la disfagia y además hay mayor evidencia científica de su eficacia comparada con otros equipos de electroestimulación.
      Esperamos haberte ayudado. Un cordial saludo

  3. Bs tardes, soy fonoaudióloga de Argentina, Mendoza. Quisiera consultarles sobre capacitaciones en América latina, y como se adquiere el equipo.
    Saludos atentos
    Vanina Santos

  4. Charo Vicente:
    mayo 30, 2016 at 8:54 am

    En el Hospital Miguel Servet de Zaragoza lo estamos utilizando desde noviembre del 2015 y también
    estamos muy satisfechas con los resultados.

  5. Magnífica información. Mi duda es, ¿hay posibilidad de utilizarla en niños con dificultades deglutorias como en el caso de la PCI?
    Gracias

  6. Sou Fonoaudióloga, no Brasil, e gostaria de obter informações sobre a compra do aparelho bem como formação atestando a gestão do conhecimento específico VitalStim@.

    Grata.

    • Estimada Suelen:

      La compra del equipo de VitalStim Plus que es el que ahora mismo se está comercializando se hace a través de DJO global. La persona con quien tenemos contacto es Javier.herrera@DJOglobal.com

      El grupo DJO se encarga de su distribución y de la realización de cursos de formación (acreditación ) para su uso en la práctica clínica.

      Un saludo cordial

  7. Jun Miguel Marcos Ramos:
    noviembre 23, 2016 at 6:44 am

    Estimados amigos mi hija hace dos semanas presento este problema disfagia .vivo en Perú por el amor de Dios ayúdenme estoy desesperado por favor ayúdenme yuden a mi hija acá en Perú muy poco se sabe y muy poco se conoce de la electro estimulación. sean piadosos apoyenme es una enfermedad terrible peor para una niña aplicada e inteligente .mi correo jmarcosr_996@hotmail.com mi teléfono 943877860

  8. Me encantaría poder formarme en electroestimulación para tratamiento de disfagia. Posibilidad de próximos cursos? Gracias

  9. Estimada María:

    Para información sobre cursos de capacitación del aparato VitalStim es mejor contactar con la empresa que lo comercializa. En nuestro caso la compra del equipo VitalStim Plus se realizó a través de DJO global y la persona con quien contactamos es Javier.herrera@DJOglobal.com. El grupo DJO se encarga de su distribución y de la realización de cursos de formación (acreditación) para su uso en la práctica clínica.

    Esperando haber sido de ayuda recibe un cordial saludo

  10. Buenas noches
    Su Fonoaudiologa de Colombia, Quiero saber cómo accedo a la capacitación y a al adquisición del equipo de electroestimulacion. Precio en Colombia

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